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乔布斯:传奇回归苹果和舍得的故事,有意义!

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事实也确实如此,乔布斯的起起跌跌和回归都是这位苹果创始人传奇的重要组成部分。

经历了董事会的政变失败后,乔布斯组建了自己的初创公司。这家公司最终被当时在产品方面急于领先的苹果收购。不久之后,乔布斯成为了过渡的CEO,后来则成为了永久的CEO,而苹果也从一家普通的科技公司成为了世界上最有价值的公司。

然而,现实要比上述的简要总结更加复杂。以下是苹果解雇乔布斯的原因,以及他如何回归并挽救公司的故事。

苹果公司成立于1976年,由史蒂夫·乔布斯和史蒂夫·沃兹尼亚克创办。乔布斯是点子很多的人并负责处理业务方面的事情,沃兹尼亚克则是工程专家。不过,两位年轻人都没有任何运营公司的经验。

麦克·马克库拉是苹果早期的投资者和员工之一,他认为沃兹尼亚克和乔布斯在运营公司方面欠缺纪律。所以,马克库拉把他的朋友迈克尔·斯科特拉来,并让其担任苹果的首任CEO。苹果公司上市后,斯科特就在1981年离开了公司,马克库拉自己就成为了继任者。

1983年,乔布斯找来了时任百事可乐公司CEO的约翰·斯卡利,并留下了经典的一句话:“你想在接下来的时间里卖糖水,还是想和我一起去改变世界?”当时,乔布斯想成为CEO,但苹果公司的董事会并没有认为他已经准备好了。

问题在于乔布斯在团队合作方面的声誉并不是那么好。他追求细节,但这往往牺牲了他和团队之间的感情。

苹果在1985年迎来了转机。在乔布斯的代领下,苹果发布了Lisa,这是第一台具有图形用户界面(GUI)的计算机。这是一个技术奇迹,销售总额也翻了一番。他的后续项目Macintosh尽管卖得更好,但仍然难以撼动当时由IBM控制的PC市场。

斯卡利将乔布斯从Macintosh产品组别中撤出并重新分配其权力,这基本上是削弱了乔布斯在苹果的影响力。作为回应,乔布斯直接向苹果公司的董事会提出,不过当时董事会站在了斯卡利那边。

这就是故事变得不同的地方。事情发生后,乔布斯公开宣布他是被苹果解雇的。而斯卡利则表示,乔布斯是因为Macintosh的价格问题摊牌后,自愿离开苹果的。

乔布斯离开后创立了NeXT,一家他所宣称为PC下一代发展的公司。虽然这些机器在技术上令人印象深刻,但价格偏高,销售也很缓慢。

同时,回到苹果方面,斯卡利在后乔布斯时代的开始还不错。在1991年,苹果公司推出了System 7操作系统,它首次为Mac带来了色彩。此外,苹果还推出了PowerBook笔记本电脑。

不久之后,苹果开始失去焦点。在斯卡利领导下,苹果推出了像Newton MessagePad个人助理这样的产品,这是一个超前的手写识别装置,但并没带来太大的回响。

不过,斯卡利最大的错误是将苹果的未来压在了一种名为PowerPC的新型处理器上。苹果将其设计转移到新的标准上花费了不少的精力,并且使得Mac的价格居高不下。同时,英特尔基于x86的处理器更受欢迎,而且越来越便宜。正是因为如此,斯卡利的日子越来越不好过。

斯卡利被长期的苹果员工迈克尔·斯宾德勒所取代。不过斯宾德勒也只是持续了大约三年,苹果董事会后来解雇了他。

斯宾德勒于1996年被吉尔·阿梅利奥取代。阿梅利奥给苹果留下的最长久的遗产是他在1997年初以4.29亿美元收购NeXT的想法。这一举措使得乔布斯重新回到了苹果公司,也给苹果公司带来了一记强心剂。

在1997年6月,有匿名方在一笔交易中出售了150万股苹果股份。这一举动使苹果股价下跌至12年来的最低点。公司股价从1992年的每股60美元,跌至1996年年底的每股17美元,年销售额也从110亿美元跌至70亿美元,市场份额更是从原本领先的12%跌至4%,而且这一颓势似乎仍要持续下去。在7月4日的周末,乔布斯说服董事会指定他为临时CEO,并解雇阿梅利奥。

不久之后,乔布斯承认是自己卖掉了所有的苹果股票。人们普遍认为,乔布斯的举动使得苹果公司的董事会更加容易接受解雇阿梅利奥的想法。最终,阿梅利奥从苹果辞职。

在那年的8月份,乔布斯已经开始让事情变得动摇起来。他带来了一个新的董事会,并与长期的竞争对手比尔·盖茨达成合作:微软董事长在Macworld大会上进行了一场直播,并宣布投资苹果1.5亿美元。

其次,乔布斯回来以后,做的最重要的一件事,也值得大家关注:

乔布斯的一个过人之处是知道如何做到专注。“决定不做什么跟决定做什么同样重要”,他说,“对公司来说是这样,对产品来说也是这样。”一回到苹果,乔布斯就开始在工作中应用他的专注原则。他任命一个年轻的沃顿商学院毕业生为乔布斯跟苹果的几十个产品团队开会时作记录,让各个团队介绍正在进行的工作,促使他们证明产品或项目有理由继续进行下去。

产品评估显示出苹果的产品线十分不集中。公司在官僚作风的驱动下对每个产品炮制出若干版本,去满足零售商的奇思怪想。光是麦金塔就有很多个版本,每个版本都有不同的、让人困惑的编号,从1400到9600。“我让他们给我解释了三个星期,”乔布斯说,“我还是搞不明白。”最后他干脆开始问一些简单的问题,比如:“我应该让我的朋友们买哪些?”

当无法得到简单的回答时,他就开始大刀阔斧地砍掉不同的型号和产品。很快他就砍掉了70%。“你们是聪明人,”他对一个小组说,“不应该把时间浪费在这样的垃圾产品上。”很多工程师被他这种粗暴、严苛的手段激怒了,因为这样会导致大规模的裁员。但是乔布斯后来宣称,优秀的员工,包括有些项目被毙掉的员工,都赞成这种做法。“工程团队无比兴奋,”他在1997年9月的一次员工会议上说,“开完会,有一些产品刚被砍掉的人激动得一跳三尺高,因为他们终于明白了我们在朝哪个方向前进。”

几个星期过去了,乔布斯终于受够了。“停!”他在一次大型产品战略会议上喊道,“这真是疯了。”他抓起记号笔,走向白板,在上面画了一根横线一根竖线,做成一个方形四格表。“这是我们需要的,”他继续说。在两列的顶端,他写上“消费级”和“专业级”。在两行的标题处,他写上“台式”和“便携”。他说,他们的工作就是做四个伟大的产品,每格一个。

结果,苹果的工程师和管理人员突然高度集中在四个领域。专业级台式电脑,他们开发出了power Macintosh G3;专业级便携电脑,开发了PowerBook G3;消费级台式电脑,后来发展成了iMac;消费级便携电脑,就是后来的iBook。这意味着公司要退出其他业务领域,例如打印机和服务器。1997年,苹果在销售StyleWriter彩色打印机,基本上就是惠普Deskjet的另一个版本。惠普通过卖墨盒赚走了大部分钱。“我不明白,”乔布斯在这个产品的评估会上说,“你们准备卖100万台却赚不到钱吗?真是疯了!”他站起来,离开会议室,给惠普的总裁打电话。“咱们解除合约吧,乔布斯建议,我们会退出打印机业务,让你们自己做。”然后他回到会议室宣布他们退出打印机业务。

乔布斯作的最高调的决定,就是彻底地扼杀牛顿项目,就是那个带有不错的手写识别系统的个人数字助理。乔布斯后来这样描述这个决定:如果苹果当时的处境没有那么危险,我可能会钻进去研究怎么改进它。停掉它,我就解放了一些优秀的工程师,他们可以去开发新的移动设备。最终我们走对了路,做出了iPhone和iPad。

这种专注的能力拯救了苹果。在他回归的第一年,乔布斯裁掉了3000多人,扭转了公司的财务状况。“我们离破产不到90天。”他回忆说。到1998年1月旧金山的Macworld大会上,乔布斯留着络腮胡子,穿着皮夹克,讲述着新的产品战略。在结束演讲时,他第一次使用了后来变成他标志性结束语的那句话:“噢,还有一件事……”这一次,“还有一件事”就是“我们开始盈利了”。当他说出这句话时,观众席爆发出了热烈的掌声。

在1998年,苹果推出了iMac,它是一台全新的一体式电脑,同时也强调了公司的转型。2000年,史蒂夫·乔布斯的头衔正式脱离了“临时”两字。从此他成为了独当一面的正式CEO。在经历了两年的巨额亏损后,苹果终于在该季度盈利,获得了4500万美元利润。1998年整个财年,苹果实现了3.09亿美元的盈利。

 

2019年5月6日 16:58
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